Why left-handed batters have sweetest swings


Der Braves-Schläger und zweimalige Gewinner des MVP-Preises der National League, Dale Murphy, war an einem Septembertag im Jahr 1988 ratlos um Antworten auf dem Teller zusammenbrechen.

Während er weiter an seiner Schwungmechanik herumbastelte, sah Murphy zum Fernseher hoch, wo er die Giants spielen sah. An der Platte war Giants erster Basisspieler Will Clark. Während er weiter zusah, nahm Murphy seine Schlaghaltung ein.

„Er hat mir erzählt, dass er mit dem Gesicht zum Fernseher gestanden hat“, sagte Clark. „Aber es ist wie das umgekehrte Bild, wenn Sie in einer rechtshändigen Schlaghaltung stehen, während Sie im Fernsehen mit einem linken Schlag aufgereiht sind. Er sagte, er schaue sich einige meiner Schaukeln an und versuchte, das nachzuahmen, während er fernsah.

„Die ultimative Form der Schmeichelei ist, wenn ein anderer Profi versucht, dich nachzuahmen.“

Murphy war nicht der einzige. Clark, der in den späten 1980er und frühen 1990er Jahren einer der besten Hitter des Spiels war, hatte einen der schönsten Schwünge in der Geschichte des Baseballs, einen süßen Schlag, der Vergleiche mit Stan Musials zog und ein Hauptgrund dafür war, dass er als “Will the . bekannt wurde Nervenkitzel.”

So großartig Murphy auch war, er konnte Clarks Schwung nicht nachahmen – zum Teil wegen seiner makellosen Fließfähigkeit, aber auch, weil Murphy Rechtshänder war.

Die Frage beschäftigt Baseballspieler, Trainer und Fans gleichermaßen, solange das Spiel gespielt wurde: Warum scheint es, als ob all die süßesten Schwünge Linkshändern gehören?

„Ich weiß nicht, warum die Linken aussehen … aus Mangel an einem besseren Wort, flüssiger“, sagte Clark.

Mit dieser Frage steht er mit seiner Verlegenheit nicht allein.

“Ich weiß es nicht”, sagte der ehemalige Yankees-Schläger und derzeitige Marlins-Manager Don Mattingly, dessen schöner Schwung von der linken Seite ihm den Spitznamen “Hit Man” einbrachte. „Es sieht einfach anders aus, ich weiß nicht genau warum.“

„Ich wünschte, ich könnte Ihnen einen guten Grund nennen“, sagte Larry Walker, der in die Hall of Fame aufgenommen wurde, 2021.

“Ich weiß nicht warum”, sagte ein anderer ehemaliger Rockies-Schläger, Carlos González. „Von der linken Seite sieht es einfach cool aus.“

Fred Lynn, ein weiterer süßer Linkshänder, der 1975 MVP der American League war, hatte auch keine Antwort. Aber er fragt sich, ob der ehemalige Krug, der als “Spaceman” bekannt ist, es wissen würde.

„Wenn Sie Bill Lee fragen würden“, sagte Lynn lachend, „würde er wahrscheinlich sagen, weil sich die Erde anders dreht als Linkshänder.“

Da wir im Laufe der Jahre so verwirrt waren, warum dieses Phänomen existiert, sollten wir uns vielleicht mit der Idee der Erdrotation befassen.

Lynn, Mattingly, Clark, Walker und González sind Mitglieder einer Bruderschaft von Linkshändern in der gesamten Baseballgeschichte, die uns mit ihren schönen Schwüngen in ihren Bann gezogen haben. Es gibt viele andere, darunter Ken Griffey Jr. – der vielleicht den süßesten Swing von allen hatte – Ted Williams, Keith Hernandez, George Brett, Tony Gwynn, Mark Grace, Rafael Palmeiro und die Liste geht weiter.

Obwohl niemand genau feststellen konnte, warum dieses Phänomen existiert, hat es die Spieler in und um das Spiel nicht davon abgehalten, ihre Theorien anzubieten.

„Vielleicht liegt es einfach daran, dass es mehr Rechtshänder als Linkshänder gibt“, sagte Walker. “Wenn ein Linkshänder daherkommt, scheint er seltener zu sein, was ihn süßer macht.”

González, dessen wilder Linkshänder zu gleichen Teilen Angriff und Ballett war, stimmte zu, dass ein Seltenheitsfaktor im Spiel zu sein scheint.

“Wenn Sie so viele Rechtshänder haben, wird alles normal”, sagte er. „Aber wenn man einmal jemanden wie Griffey hat, der das Spiel wirklich beeinflusst hat, mit dem Hut nach hinten und dem schönen Schwung, dem schönen Fledermausfall, denke ich, dass das alle fasziniert hat. Das ist die Realität – nur selten zu sein, erregt die Aufmerksamkeit aller.“

Als Junge, der in Venezuela aufwuchs, bat González seine Mutter, ihn bis spät in die Nacht aufbleiben zu lassen, wenn lokale Kanäle MLB-Spiele im Fernsehen ausstrahlten, um venezolanische Spieler wie Freddy Garcia und Carlos Guillen von den Mariners zu präsentieren. Ein junger CarGo sah genug von Griffey, um seinen legendären Schwung nachzuahmen.

„Alles, was Sie von mir gesehen haben, ist Griffey zu verdanken“, sagte González, der ein Schlagmeister, dreimaliger All-Star- und zweimaliger Silver Slugger Award-Gewinner mit Colorado war. „Immer wenn ein Bild von ihm in einer Zeitung oder Zeitschrift stand, habe ich es zerschnitten und an die Wand gehängt und versucht, seinen Schwung nachzuahmen. So fing es an, und im Laufe der Jahre habe ich meine eigenen Anpassungen vorgenommen, und so wurde meine CarGo-Schaukel geschaffen.“

González sagte, dass eines der wichtigsten Elemente für seinen Schwung die Zeit war, die sein Schläger durch die Schlagzone wanderte. Sein Schwungweg maximierte die Exposition des Schlägers in diesem kritischen Bereich und ermöglichte es ihm, Treffer zu erzielen, selbst wenn er auf einem Spielfeld oder zu spät bei einem Fastball getäuscht wurde.

Clark hat diesen Punkt unterstrichen, weil es auch eine große Zutat für seinen Erfolg war.

„Ich machte mir nur mehr Sorgen, im Baseball-Flugzeug zu bleiben“, sagte Clark. „All die guten Hitter, als sie zur ersten Base kamen, sprachen sie immer davon, mit dem Baseball im Flugzeug zu bleiben, weil man kein absolut perfektes Timing haben muss. Du kannst es ein bisschen spät fangen, du kannst es rechtzeitig fangen, du kannst es vorne fangen – du hast gute Chancen, auf diese Weise einen Basistreffer zu bekommen.“

Könnte das ein Teil der Erklärung dafür sein, warum wir Linksschwingen lieben? Dass sie dazu neigen, länger durch die Schlagzone zu gehen, was für eine attraktivere Bewegung sorgt?

Wenn das der Fall ist, warum sollten dann Linkshänder längere Schwünge haben als Rechtshänder? Könnte es daran liegen, dass es so viel mehr rechtshändige Pitcher gibt, die Linkshändern den Vorteil verschaffen, einen Bruchteil einer Sekunde länger zu haben, um einen Pitch von Rechtshändern zu sehen?

“Ich habe darüber nachgedacht”, sagte Lynn, der einzige Mann, der in einem All-Star-Spiel einen Grand Slam erzielte und 1983 im Comiskey Park vor dem Atlee Hammaker der Giants ein bis rechts Feld startete Rechtshänder-Pitcher, viel Offspeed und brechendes Zeug, das auf dich zukommt, besonders wenn du den Fastball treffen kannst. So haben Sie mehr Zeit zum Anschauen. Als ich Linkshändern gegenüberstand, hatte ich weniger Zeit, weil man es nicht so gut sieht und man ist ein bisschen schneller mit dem Schwung, weil man es nicht so gut sieht.“

Mattingly sagte, dass er der Meinung ist, dass ein Linkshänder sicherlich Vorteile hat, aber er weiß nicht, wie sich das in einem süßeren Schwung niederschlagen würde.

“Wenn Sie mit Linkshändern schlagen, sehen Sie viel mehr Rechtshänder in Ihrem Leben”, sagte Mattingly. „Das ist definitiv ein Vorteil. Aber ich denke, die Schwungmechanik ist von beiden Seiten wirklich gleich. Wenn man sich einen Typen wie Manny Ramirez anschaut und ihn dann mit einem wirklich guten Linkshänder vergleicht – die Mechanik wird sich sehr ähnlich sehen, zum Beispiel mit der Zeit, in der man aufsetzt und wenn man den Schläger tatsächlich durchbringt die Zone.”

Wenn also die Schwünge bei vielen Linkshändern und Rechtshändern mechanisch ähnlich sind, warum erscheinen sie dann von der linken Seite immer noch glatter?

Es gibt noch eine andere Theorie, die in der Vergangenheit verbreitet wurde und die der Schlüssel zur Beantwortung unserer großen Frage sein könnte: Linkshänder können nach Abschluss ihrer Schwünge auf natürliche Weise in Richtung First Base gehen, während Rechtshänder drehen müssen ihre Hüften zurück zur Platte, um ihren Sprint zur ersten Base zu beginnen.

“Daran habe ich nie gedacht”, sagte Mattingly. „Das ist wirklich interessant, weil das irgendwie wahr ist, oder? Denn als Rechtshänder schlägt man drauf und muss irgendwie daran denken, aus der Kiste herauszukommen, und beim Linkshänder ist es eher so, als würde man draufhauen und dann einfach aus der Kiste rutschen.“

Wenn es jemanden gibt, der Schlaghaltungen kennt, dann ist es Gar Ryness, auch bekannt als “Batting Stance Guy” auf Twitter — Wenn Sie ein Baseballfan sind, haben Sie vielleicht seine unglaublichen Eindrücke von verschiedenen Schlagpositionen im Laufe der Geschichte gesehen. Sicher hat er sich über das Thema Gedanken gemacht.

„Gute Frage“, sagte er. „Wenn Sie daran denken, wo Schwünge ‘enden’ sollten, ist der Linkshänder näher dran, als erster zu rennen. Der Righty muss seinen sanften Schwung abrupt stoppen und zur ersten Base rennen.“

Ist diese Theorie berechtigt? Was wäre, wenn Baseball im Uhrzeigersinn statt gegen den Uhrzeigersinn gespielt würde – mit anderen Worten, was wäre, wenn Sie, nachdem Sie den Ball ins Spiel gebracht haben, zum dritten und nicht zum ersten rannten? Wären die Rechtshänder die süßen Swinger dieser Welt?

Ob Sie es glauben oder nicht, einige frühe Formen des Baseballs wurden mit Baserunning im Uhrzeigersinn gespielt. Laut „The Book of Sports“ von Robin Carver, das 1834 veröffentlicht wurde, sahen die Regeln für „Rounder“, einen Vorläufer des modernen Baseballspiels, das Baserunning im Uhrzeigersinn vor.

Da wir nicht bis 1834 zurückgehen können, brauchen wir ein wenig moderne Technologie, um zu sehen, wie es aussehen könnte, diese Form des Spiels zu spielen, und, was noch wichtiger ist, wie Linkshänder, die schwingen und dann zur ersten Basis rennen, als Rechtshänder aussehen würden schwingen und zu dritter laufen. Ist der „Süße-Faktor“ noch da?

Beginnen wir mit dem „King of Swing“, wenn Sie so wollen: Griffey. Wenn wir das Bild im Video unten umkehren, sehen wir, dass Griffeys unnachahmlicher Schwung von der rechten Seite schön bleibt, während er sich auf den Weg zur ersten (dritten) Basis macht. Es scheint, dass die fließende Bewegung, direkt in seinen Homerun-Trab vom Rückschwung zu gehen, von beiden Seiten funktioniert.

Wir sehen das gleiche Phänomen bei Clarks Schwung – spiegeln Sie das Bild wider, in diesem Fall von Clarks Grand Slam in der National League Championship Series 1989 gegen die Cubs, und es sieht von der rechten Seite der Platte genauso glatt aus, wie er vom Rückschwung übergeht zum Homerun Trab.

Mattingly hatte einen süßen Schwung, aber Rückenprobleme führten dazu, dass er sich nach vorne beugte, während er sich aus der Box bewegte. Ansonsten ist das Spiegelbild in Bezug auf den Schwung selbst das gleiche.

Was ist nun mit der umgekehrten Situation – würde ein Rechtshänder von der linken Seite der Platte besser aussehen, wenn wir das Bild spiegeln? Wen könnten wir in diesem Fall umkehren?

„Es gibt einige Rechtshänder, die man da sitzt und anschaut – wie man einen Typen wie Edgar Martinez ansieht“, sagte Clark. “Und du denkst, Mann, das ist von der rechten Seite großartig.”

Wenn Clark einen schönen Schwung erkennt, werden deine Ohren hellhörig. Hier also ein Blick auf Martinez, dessen Schwung so glatt wie Seide ist, als ob er nach links schlagen würde:

Wie Sie sehen können, ist Martinez’ Schwung immer noch großartig, wenn wir ihn umdrehen, aber der “Smooth-Faktor” bricht zusammen, wenn sich seine Füße in Richtung First Base bewegen. Der Fluss wird unterbrochen, wie Batting Stance Guy betonte.

Wo bleibt uns das alles?

Es scheint, dass mehrere Faktoren daran beteiligt sind, dass die süßen Schaukeln, die wir alle lieben, hauptsächlich von der linken Seite des Tellers aus erfolgen. Linkshänder sind in der Tat seltener – selbst in anderen Sportarten hat man oft das Gefühl, dass ein Linkshänder glatter ist als ein Rechtshänder, sei es beim Wurf eines Quarterbacks (denken Sie an Steve Young) oder einem Sprungwurf im Basketball (denken Sie an Dick Barnett .). , den Lynn speziell erwähnte). Und in vielen Fällen haben Linkshänder längere Schwünge durch die Schlagzone, weil sie einen Sekundenbruchteil länger haben, um einen Pitch von einem Rechtshänder zu sehen als einem Rechtshänder.

Aber die überzeugendste Theorie scheint zu sein, dass Linkshänder aus der Batter’s Box gleiten und aus ihrem Rückschwung direkt in ihren Trab in Richtung First Base übergehen können. Videobeweise belegen dies, und in einem alternativen Universum, in dem Baseball im Uhrzeigersinn gespielt wird, könnten wir von denselben Spielern und denselben Schwüngen wie jetzt beeindruckt sein.

Natürlich, wenn eine andere Variation in diesem alternativen Universum die Richtung wäre, in die sich die Erde dreht, wer weiß dann, ob dieses Ergebnis gültig wäre? Nun, der “Spaceman” würde es wahrscheinlich tun.

Während das Metaverse definitiv eine Sache ist, haben wir es hier mit der Realität zu tun, und ein wenig Spiegeln von altem Filmmaterial kann einen großen Beitrag zur Beantwortung einer Frage leisten, die die Baseballwelt von Anfang an verwirrt hat.

Linkshänder waren auf dieser Welt schon immer in der Minderheit. Aber wenn es um Baseball geht, sind sie etwas Besonderes – deshalb haben beispielsweise linkshändige Pitcher in der Regel eine längere Karriere als Rechtshänder. Die Erklärung dafür ist etwas klarer, als warum Linkshänder die süßeren Schwünge am Teller haben.

Vielleicht sind wir der Antwort ein bisschen näher. Auf jeden Fall werden wir weiterhin das besondere Vergnügen genießen, einen schönen Linkshänder-Schaukel zu sehen.

„Es ist eine Welt für Rechtshänder“, sagte Lynn. „Es gibt einfach nicht so viele Linkshänder. Aber im Baseball, wenn man einen bestimmten Linksschwung sieht, ist es wie: ‘Mann, das ist einfach butterweich.’“





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