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Wayne McCullough: ‘Opponents would see Eddie Futch in my nook and it scared them’


Vor 29 Jahren gewann Wayne McCullough bei den Olympischen Spielen 1992 die Silbermedaille. Hier reflektiert er in seinen eigenen Worten die Höhen, die Tiefen und offenbart die unglaubliche Verbundenheit, die er mit dem legendären Eddie Futch teilte

ZURÜCK im Februar 1993 flog ich von Belfast nach Los Angeles, kämpfte am 23. und kam dann am 24. nach Las Vegas. Das war vor 28 Jahren und seitdem lebe ich hier.

Ich hätte nie gedacht, dass ich bleiben würde, aber ich habe es getan. Ich war eigentlich der Homebody im irischen (Amateur-)Team. Immer wenn wir auf Reisen waren, konnte ich es kaum erwarten, wieder nach Hause zu kommen. Ich dachte, Belfast wäre die ganze Welt, das habe ich wirklich. Ich habe als Amateur die Welt bereist, aber ich wollte immer wieder zurück nach Belfast.

Ich war jung, als ich Belfast verließ. Meine Frau war erst 19, als wir hierher kamen und wir waren immer noch zusammen. Wir kannten hier keine Person. Aber wir blieben in Amerika und hier lernte ich den großartigen Eddie Futch kennen und lernte. Eddie hatte mich bei den Olympischen Spielen ’92 boxen sehen und mein damaliger Manager fragte ihn, ob er es mit mir aufnehmen würde. Eddie war 82 Jahre alt und trainierte Riddick Bowe und Mike McCallum, aber er beschloss, es mit mir und Montell Griffin aufzunehmen, die bei den gleichen Olympischen Spielen geboxt haben. Deshalb bin ich in Vegas gelandet. Unter der Anleitung von Eddie war ich in 19 Kämpfen als Bantamgewicht ungeschlagen und gewann 1995 den WBC-Titel im Bantamgewicht.

Als ich nach Japan ging, um mit Yasuei Yakushiji um den WBC-Titel zu kämpfen, wusste ich nicht, dass ich der erste Boxer aus Großbritannien oder Irland sein würde, der nach Japan geht und eine Meisterschaft gewinnt. Niemand hat es mir gesagt. Erst als Rendall Munroe später dort drüben kämpfte, hörte ich davon. Sie sagten im Fernsehen: “Rendall Munroe versucht, nach Wayne McCullough der zweite Kämpfer zu werden, der es schafft.” Ich sagte zu meiner Frau: „War ich die Erste? Das wusste ich gar nicht.”

Ich habe Yakushiji an diesem Abend einstimmig geschlagen, aber sie haben mir eine geteilte Entscheidung gegeben. Sie hatten einen koreanischen Richter, der gegen mich punktete, aber die beiden amerikanischen Richter gaben es mir. Ich wusste, dass es hart werden würde. Wenn man sich die erste Runde ansieht, hat er mich mit der rechten Hand geschlagen und ich dachte nur: Gut, los geht’s, das wird eine lange Nacht. Ich habe ihn geschubst und geschubst und bin viel zu seinem Körper gegangen, und es war, wie erwartet, ein zermürbender Kampf. Yakushiji war ein harter Kerl. Dies war die fünfte Verteidigung seines Titels. Es war auch nicht nur in seinem Heimatland, sondern in seiner Heimatstadt.

Eddie hatte mich jedoch richtig auf diesen Kampf vorbereitet. Du sprichst von Härte, er hat mir vier Sparringspartner besorgt, die alle hart waren und ich musste mich im Sparring durchsetzen. Als wir in Japan ankamen, war die harte Arbeit getan.

Die japanischen Fans waren bis zu den letzten beiden Runden ruhig. In den letzten beiden Runden gab es fast dieses Gebrüll, das immer höher und höher ging und mir lief ein Schauer über den Rücken, als ich es hörte. Eddie sagte nur zu mir: “Pop diesen Stoß, beweg dich, knall den Stoß, er wird stark sein.” Er war stark, aber ich hatte keine Schwierigkeiten oder so. Ich habe ihn gerade abgeholt. Mein Gesicht war nach dem Kampf ziemlich geschwollen, was dir sagt, was für ein Kampf es war. Aber das Publikum – sein Publikum – war danach wirklich respektvoll.

Meine erste Titelverteidigung war gegen Johnny Bredahl und das fand in der King’s Hall in Belfast statt, was unglaublich war. Mein erster Kampf in Belfast war 1993. Dort kämpfte ich einen kleinen Kampf gegen Conn McMullenn, den irischen Meister, und gewann in drei Runden. Es war mein erster Kampf nach den Olympischen Spielen und es war kein großer Veranstaltungsort, daher war die Menge nicht so laut.

Ich ging zwei Monate später nach Dublin und war innerhalb von fünf Minuten ausverkauft, wahrscheinlich weil ein Großteil meiner Amateurkarriere dort unten verbracht wurde. Danach sagten die Belfaster: “Nun, wir müssen Sie hier wiedersehen.” Also, nach dem Gewinn des [WBC] Titel in Japan, sagte ich, dass meine erste und zweite Verteidigung in Belfast und Dublin stattfinden würden.

Die Atmosphäre, als ich zum ersten Mal in Belfast kämpfte, war enttäuschend, aber als ich zu dieser ersten Verteidigung gegen Bredahl zurückkehrte, war es nicht von dieser Welt.

Meine erste Niederlage als Profi kam im Superbantamgewicht gegen Daniel Zaragoza. Bis zu seinem Tod dachte Eddie Futch, ich hätte diesen Kampf gewonnen. Es war tatsächlich mein letzter Kampf mit ihm an meiner Seite. Es wäre schön gewesen, mit ihm eine weitere Meisterschaft gewonnen zu haben.

Ich dachte übrigens auch, dass ich den Kampf gewonnen hätte, aber es war eine gespaltene Entscheidung zu Gunsten von Zaragoza. Es war der ‘Kampf des Jahres’, hätte also wahrscheinlich zu einem Rückkampf führen sollen. Aber Saragossa ist eine Hall of Famer, also ist es keine Schande, das zu verlieren.

Victor Rabanales war der einzige Kerl, der mir in meiner Karriere wehgetan hat, aber ich würde nicht unbedingt sagen, dass er am härtesten getroffen hat, weil es mehr mit meiner eigenen Unerfahrenheit zu tun hatte als alles andere. Wenn wir über einen Typen sprechen, der 12 Runden lang hart zugeschlagen hat, dann ist das Erik Morales. Erik traf mich in der ersten Runde und ich spürte, wie der Schock bis ganz nach links ging. Und in der 12. Runde warf er immer noch solche Schläge.

[Naseem] Hamed war stark. Er hatte eine fantastische körperliche Stärke. Aber seine ersten Worte an mich, als wir uns nach dem Kampf im Ring umarmten, waren: „Du hast super Kraft.“ Das musste ich wirklich haben, denn wenn Sie nicht über diese One-Punch-Power verfügen, brauchen Sie diese Stärke, damit Ihr Gegner Sie nicht herumschubst oder dominiert. Sie müssen in der Lage sein, sich zu behaupten und ihren Respekt zu gewinnen.

Ich denke, ich hätte lieber ein gutes Kinn und eine gute Kraft als eine KO-Power mit einem Schlag. Mit Kraft und einem guten Kinn wusste ich, dass ich Gegner pushen und testen konnte. Ich wusste, dass ich sie während des gesamten Kampfes begleiten und am Ende da sein konnte. Diese Gewissheit hatte ich. Jeder Stillstand kam mit Ansammlung oder hinterließ Haken am Körper, und das war für mich in Ordnung. Außerdem war ich als Bantamgewicht 19-0 mit 14 Knockouts, also muss ich etwas richtig gemacht haben.

Ich habe Hamed auf der Pressekonferenz gesagt, dass ich immer noch da sein würde, wenn er mich schlägt. Und ich war. Danach, nachdem er erkannt hatte, dass ich es sein würde, tanzte er 11 Runden herum und gewann den Kampf auf diese Weise.

Morales änderte sich jedoch nicht, als er wusste, dass er mich nicht verletzen konnte. Er versuchte immer noch sein Bestes, mich in der 12. Runde auszuschalten. Er hatte diesen Mut und diesen Ruhm an sich. Obwohl sein Gesicht verzerrt war und er bereit gewesen war, in der neunten Runde aufzuhören, wollte er mich trotzdem da rausholen.

Hamed kämpfte an diesem Abend im Main Event gegen Cesar Soto und ich erinnere mich, wie ich nach dem Kampf in Morales’ Umkleidekabine ging und ihn zitternd auf einem Massagetisch liegend sah, gehüllt in eine große, dicke Jacke. Es war normal, dass ich einen harten Kampf hatte, also sagte ich einfach zu ihm: „Geht es dir gut?“ Er stand auf und zog dann seine Trainingsjacke aus und gab sie mir. Das hatte noch nie jemand für mich tun lassen, also nahm ich meins ab und gab es ihm zurück. Das war Respekt, denke ich. Seitdem sagt er, ich sei einer seiner drei härtesten Kämpfe.

Mein letzter Kampf war 2008 eine Niederlage gegen Juan Ruiz und ein Kampf, den ich niemals hätte austragen sollen. Wenn Eddie Futch noch am Leben gewesen wäre, hätte ich nie einen Kampf aufgenommen, wenn ich verletzt wäre. Er hätte einfach gesagt: „Ich ziehe den Kampf“, und ich hätte ihn nicht befragt.

Aber damals hatte ich niemanden. Ich lag eine Woche vor diesem Kampf mit Ruiz auf dem Arzttisch und konnte mich nicht bewegen. Ich hatte mir im Training den Rücken verletzt und es war so schlimm, dass ich kaum noch laufen konnte. Ich rief den verstorbenen Dan Goossen an [promoter] vom Arzttisch und sagte: “Dan, ich kann diesen Kampf nächste Woche nicht machen.” Aber was ich zurückbekam, war das alte Sprichwort der Veranstalter: „Nun, das wird deine letzte Chance sein.“ Meine Frau saß da ​​und sagte zu mir: „Du kämpfst nicht“, aber in meinem Kopf dachte ich, ich müsste es durchziehen.

Als ich auf den Cayman Islands ankam, wurde mir klar, warum Dan das gesagt hatte. Der Ort war voll von Engländern und Iren. Es ist ein Steuerparadies, die Cayman Islands, und dort drüben spritzen sie ihr Geld. Es gab überhaupt keine amerikanische Menge. Es war alles Englisch und Irisch und an diesem Punkt sagte ich: “Deshalb wollte dieser Mistkerl, dass ich hier draußen kämpfe.” Er war mir egal. Wir haben uns verstanden, Dan und ich; Ich habe meinen ersten Kampf mit ihm geführt und ich habe meinen letzten Kampf mit ihm geführt. Aber ich konnte nicht einmal laufen, als ich dort ankam. Mein Rücken war zugeklebt, bis ich die Umkleidekabine verließ.

Ich habe den Kampf gegen Ruiz gewonnen, aber es war härter, als es hätte sein sollen. Ich habe es zwei oder drei Runden gegeben, dann konnte ich es einfach nicht mehr, weil die Schmerzen so schlimm waren. Es war das Schwierigste in meinem Leben. Das Schwierigste überhaupt. Da wurde mir klar, dass Dan nicht mein Freund war. Die Wahrheit ist, wenn er mein Freund wäre, hätte er mich diesen Kampf nicht nehmen lassen. Sein Bruder arbeitete übrigens auch in der Ecke des anderen.

Nach dem Kampf nahm ich das Mikrofon und sagte allen, dass dies mein letztes Hurra sein könnte und bedankte mich bei allen für ihr Kommen. Ich wollte damals keine Ausreden suchen oder meinem Gegner etwas wegnehmen, aber ich hätte in dieser Nacht bei weitem nicht an einem Ring sein sollen.

Einige Kämpfer kommen an einen Punkt, an dem sie im Ring stehen und nichts mehr tun können – nicht weil sie eine Verletzung haben, sondern weil sie den Abzug nicht mehr betätigen können. Bei mir habe ich das nicht erlebt. Aber vielleicht war es gut, dass ich das nicht erlebt habe, denn normalerweise hat man zu diesem Zeitpunkt den Punkt überschritten, an dem es kein Zurück mehr gibt. Normalerweise sind Sie zu diesem Zeitpunkt für die Einnahme da und Ihr Kinn könnte sich zusammen mit Ihrer Geschwindigkeit, Ihrem Timing und Ihren Reflexen verschlechtert haben. Da wird es gefährlich.

Ich habe mich nie wirklich geoutet und gesagt, dass ich total im Ruhestand sei, aber ich bin jetzt 50 Jahre alt, also hat sich dieser Teil von selbst erledigt. Ich kann immer noch rausgehen und jeden Tag laufen und trainieren, aber die einzigen Leute, die ich treffe, sind Kunden; nur Anfänger, die fühlen wollen, wie es ist, getroffen zu werden. Eddie Futch, als ich hierher kam, war über 80 Jahre alt und trainierte jeden Tag. Also, wenn er es könnte, habe ich keine Entschuldigung. Es ist schon komisch, als ich das erste Mal die Gelegenheit hatte, mich mit Eddie zu setzen, erinnere ich mich, dass ich einfach nur Ehrfurcht hatte. Am Tag nach meinem ersten Kampf in Vegas saßen wir in einem Restaurant und ich sagte kaum ein Wort. Ich saß einfach da wie ein kleiner Chorknabe und dachte immer: Wow, dieser Typ ist mein Trainer.

Überall, wo ich hinging, egal wo es war oder gegen wen ich kämpfte, sahen die Leute Eddie Futch in meiner Ecke und es tat ihnen etwas an. Gegner würden sich selbst zerstören, bevor sie überhaupt gegen mich gekämpft haben.

Er hatte einen Masterplan für jeden Kampf und war hart. Er hat es auf seine Weise gemacht. Ich wusste, dass ich von ihm lernen und vielleicht eines Tages selbst Trainer werden könnte, und Eddie war mehr als glücklich, mich unter seine Fittiche zu nehmen.

Ihn dort zu haben war wie eine Wärmflasche an einem kalten Wintertag zu Hause. Es war beruhigend. Er hat mir auch Selbstvertrauen gegeben. Als er in den Kampf ging, in der Umkleidekabine, würde er dir sagen, was wir tun würden. Manchmal standen Sie da und dachten: Okay, wie soll ich das machen? Aber Sie wussten auch, dass Sie beim Aufbau so viel vorbereitet hatten, dass es automatisch ging.

Eddie hat einmal an einem Dokumentarfilm namens Rocket auf ITV teilgenommen und in diesem Dokumentarfilm fragten sie ihn nach seinen 20 Weltmeistern und er sagte: “Wayne McCullough rangiert dort in den Top 5.” Ich habe es mir angeschaut und war total begeistert. Ich konnte es nicht glauben. Das war ein Mann, der mit Joe Frazier, Ken Norton, Michael Spinks, Riddick Bowe, Don Jordan und diesen Typen zusammengearbeitet hat. Sobald er das sagte, war es für immer da. Und es hat mich so glücklich gemacht. Er hat mir vor seinem Tod einen Brief geschrieben und darin gelobt, wie ich ihm zugehört habe. Er sagte mir, dass ich ein großartiger Trainer sein würde und unterschrieb es. Ich habe es an meiner Wand. Er gab mir auch eine New York Golden Gloves-Anstecknadel von 1938.

Ich bin der einzige Kämpfer von allen Kämpfern, die er trainiert hat, die einen Brief von ihm bekommen haben, und das war für mich wie ein College-Diplom. Wenn Sie sehen, wie all diese verschiedenen Leute Trainer werden, die keine Ahnung haben und entweder noch nie geboxt haben oder nie mit anderen großartigen Trainern zusammengearbeitet haben, trifft es wirklich zu. Ich habe bei dem großen Eddie Futch gelernt und er hat mir sogar einen Brief geschrieben. Eine bessere Bestätigung bekommt man nicht. Jeder kann sich ein Handtuch über die Schulter legen und sich Coach nennen.

Eddie war der Grund, warum ich Weltmeister wurde und als er 2001 starb, war ich ihm immer noch nahe. Ich glaube, er war der größte Trainer aller Zeiten. Aber er war ein noch besserer Mensch. Er kümmerte sich um den Kämpfer und kümmerte sich nicht um Geld. Wenn du so sein kannst, bist du in einem Sport wie dem Boxen Gold wert, denn viel zu viele Trainer kümmern sich nicht um ihre Kämpfer und schmeißen sie einfach rein, um Geld zu verdienen. Das ist, wenn Kämpfer und Trainer ausfallen. Das ist, wenn Sie das Punsch-Betrunken-Syndrom bekommen. Er war ein kleiner Kerl, Eddie, aber er pflegte Joe Louis zu schonen, der ihn gerne aus Geschwindigkeitsgründen benutzte. Er hat mich sogar einmal mit Henry Armstrong verglichen, der mein Lieblingskämpfer aller Zeiten ist. Wenn er mich mit ihm vergleicht, nehme ich es jeden Tag der Woche. Ich habe versucht, wie die Kämpfer der alten Schule zu kämpfen, und Eddie Futch hat dafür gesorgt, dass ich es tat.



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